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哈勃太空望远镜观察附近星爆星系J082354.96的光和尘埃

在黑暗的天空中可以看到一个小而闪闪发光的钩子,这个美丽的物体被称为J082354.96 + 280621.6,简称J082354.96

它是一个星暴星系,之所以如此命名,是因为它内部形成了令人难以置信的(并且异乎寻常的)恒星形成率

天文学家探测这样的星系的性质和结构的一种方法是观察它们的尘埃和气体成分的行为;尤其是莱曼-α发射

当氢原子内的电子从较高能级下降到较低能级时发生这种情况,当它们这样做时发光

这种发射很有意思,因为只有在附近的气体中大量散射后,这种光才会离开它的主星系 - 这意味着这种光可以用来作为星系组成的非常直接的探测器

这种莱曼-α发射的研究在非常遥远的星系中很常见,但现在一项名为LARS(莱曼阿尔法参考样本)的研究正在研究更接近星系的相同效应

天文学家选择了14个星系,包括这个星系,并使用光谱学和成像技术来观察其中发生的事情

他们发现,如果星系中的尘埃较少,这些莱曼-α光子可以进一步传播 - 这意味着我们可以使用这种发射来推断源星系的尘埃

资料来源:哈勃/欧洲航天局; NASA图片:ESA / Hubble和NASA