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虽然它们经常被描绘为雄伟的白色马状生物,但实际上确实存在了独角兽,而新发现的化石头骨表明长期灭绝的哺乳动物最近在不到3万年前漫游地球

据雅虎新闻和科学报报道,被称为Elasmotherium sibiricum或“西伯利亚独角兽”的物种更像是一匹猛犸象或犀牛而不是一匹马,身高约六至七英尺,体重超过8,000磅,并被毛皮覆盖

海因里希·哈德(Heinrich Harder)/维基媒体专家此前认为,这种不那么神仙般的尾巴式生物在35万年前就灭绝了,但在哈萨克斯坦巴甫洛达尔地区发现的保存完好的头骨的放射性碳测年结果表明这种动物实际生活在最近在29000年前

西伯利亚托木斯克州立大学的研究人员在新发现的美国应用科学杂志的最新版本中报告说,化石的大小和状况表明它最有可能属于高龄西伯利亚雄性独角兽

这种野兽看起来像是另一种可能的解释

图片来源:Wikimedia commons主要作者,托木斯克州的古生物学家Andrey Shpanski和他的同事们认为,西伯利亚独角兽生活在西西伯利亚南部一个类似避难的地区,使其能够在大多数人居住数千年之后保持活力它的亲戚死了

Shpanski在一份声明中说,他的团队希望发现哪些环境因素可能在物种灭绝中发挥作用,以及迁移是否有助于他们保持活力 - 这些数据可能有助于应对现代气候更改

他说,他们的研究“总体上调整了对地质时期环境条件的理解

对过去的了解使我们能够在不久的将来对自然过程做出更准确的预测

“希望他们的工作将能够揭示环境因素究竟如何导致一般的灭绝

当物种达到顶峰时,Elasmotherium sibiricum生活在从唐河(位于莫斯科以南120公里处)到现代哈萨克斯坦东部地区的栖息地

在这一发现之后,研究作者提出,所有被认为至少有5万年历史的哺乳动物遗骸都会接受放射性碳测定 - 图片来源:Thinkstock