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或许可能被认为是谨慎乐观的消息,世界关键地区的森林并没有像预期的那样遭到破坏,这意味着它们足以实现世界老虎种群翻番的国际目标

在野外留下不到3,500只老虎,使它们成为最濒危的大型猫科动物

其中很大一部分原因是只有7%的老虎领土仍留在亚洲

仅在上个世纪,野生虎的数量就下降了95%

常见的罪魁祸首是:栖息地遭到破坏(来自伐木,开发和农业)和偷猎(部分原因是某些老虎身体部位被用于传统的亚洲医学)

到2010年,这场危机已经发展到这样一个地步:来自13个亚洲国家的政府官员,包括四位国家元首在内的老虎仍在漫游,在俄罗斯圣彼得堡召开会议

在那里,他们同意了一个全球恢复目标:到2022年,野生虎的数量将是当时的两倍 - 一项被称为Tx2目标的运动

到目前为止,已经取得了一些令人兴奋的成功

尼泊尔报告其老虎数量增加了61%,而印度报告增长了31%

然而,与此同时,栖息地的丧失只会继续吞噬老虎可以居住的其他地区

这导致一些人担心Tx2目标无法实现 - 因为太少的栖息地将留下来支持这种规模的野生老虎种群

因此,根据Science Advances的一篇论文,明尼苏达大学圣保罗分校的Anup Joshi领导了一项试图确定为老虎留下多少面积的研究

该团队使用Google Earth Engine的云计算平台,从2001年至2014年处理了全球森林观察的大量卫星图像数据,这是一个在线森林监测系统,旨在提供信息,使全球人民能够管理和保护森林

通过这项技术,他们能够估计某些地区森林的变化达到约100英尺(30米)的水平

根据Joshi的说法,这是一个巨大的变化,因为这种技术的获取非常有限

结果令人惊讶地有希望

受关注地区的森林损失为7.7%,远远低于预期,特别是考虑到13个老虎系列国家拥有世界上增长最快的经济体

“最令人鼓舞的是,51只老虎保护区的损失低于预期,”作者在论文中写道

“这表明如果预防未来的栖息地丧失,一些范围内的老虎恢复将加速

在这些有希望加强保护的地区,到2022年可以实现老虎数量增加一倍

“然而,在7.7%的森林破坏中,有98%在被认为对老虎数量增加一倍最关键的地区丧失

损失最大的是马来西亚和苏门答腊,棕榈油业务蓬勃发展

棕榈油是世界上最受欢迎的植物油,从洗发水到花生酱,无处不在

植物种植园导致这些地区大量森林丧失,这不仅对老虎造成危害,而且对苏门答腊和婆罗洲猩猩以及苏门答腊和侏儒象都有危害

这10个地区的影响自然被描述为“毁灭性的”

“保护老虎有三件重要的事情,”乔希说

“栖息地,反偷猎努力和维护老虎猎物

我们希望这项研究能够鼓励人们认为数字翻倍是可能的,但我们不想画出过于乐观的画面

“ - 图片来源:Thinkstock