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根据周五发表在“科学”杂志上的研究报告,对大猩猩基因组进行测序的新尝试填补了第一次尝试绘制灵长类动物DNA的许多差距,同时揭示它们可能与人类的关系比以前认为的更密切

华盛顿大学基因组科学教授Evan Eichler及其同事使用一只11岁的西部低地大猩猩Susie作为测序工作的主题,并发现人类和大猩猩基因组的差异仅为1.6%,路透社周四报道

他们补充说,只有倭黑猩猩和黑猩猩与人类关系更密切

遗传分化领域包括免疫和生殖系统,控制感官知觉的区域,控制蛋白质角蛋白(用于构建头发,皮肤和指甲的蛋白质)和调节胰岛素的区域

他们的研究还发现了数千种新的蛋白质和肽编码区段

研究作者,威斯康星大学遗传研究员克里斯托弗希尔告诉新闻社,这些物种之间的差异“可能有助于研究人员识别与更高认知,复杂语言,行为和神经系统疾病相关的人类基因组区域”

路透社称,测序工作是该大学努力编制人类与所有类人猿(包括大猩猩,猩猩和黑猩猩)之间遗传差异的综合目录的一部分

现在住在俄亥俄州哥伦布动物园和水族馆的Susie的血液样本是她在芝加哥林肯公园动物园时拍摄的

Eichler,Hill和他们的研究人员使用Single Molecule,Real-Time(SMRT)技术和装配工具Falcon和QUIVER作为测序尝试的一部分

他们在一份声明中解释说,这些方法使它们能够生成长序列读数超过许多其他常用技术的100倍

通过这样做,他们能够将碎片数量从400,000减少到1,800,并将这些碎片的大小增加800倍

此外,他们能够完成原始测序工作中所有差距的90%,发现了早期尝试中遗漏的几个细分和监管要素

他们说,目标是了解人类如何进化成与他们的大猿亲属如此截然不同

“我研究人类和大猿基因组的动机是试图了解是什么让我们成为一个物种,”艾希勒解释说

“我希望看到所有伟大的猿基因组,包括黑猩猩和猩猩的重新做法,以全面了解区分人类和类人猿的遗传变异

我相信遗传变异比我们之前想象的要多得多

第一步就是找到它

“作者说,除了提供有关人类的新见解之外,改进的基因组装配还提供了对低地大猩猩进化历史的增强观察

早期的研究表明,大猩猩种群在最近的过去经历了一个瓶颈,但这一新的努力表明这一事件比以前认为的更为严重

他们总结说,这些生物的遗传模式还可以显示大猩猩种群是如何受病原体,气候变化和人类活动影响的

- 图片来源:东山动物园和植物园