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您可能对像葛根这样的入侵物种非常不喜欢,但事实证明,您可能会厌恶自己的种类

斯坦福大学的研究人员最近发现,一些早期人类定居者的行为就像一种入侵物种 - 将土地干涸并杀死周围的生物

当人类第一次到达南美洲时,人口呈指数级增长并蔓延到整个大陆,随后是人口崩溃 - 这要归功于人类过度消耗当地自然资源,直到他们超过该地区的人类生命承载能力

随后是人口增长的平台

“问题是:我们今天是否超过了地球的承载能力

”资深作者伊丽莎白·哈德利,环境生物学的Paul S.和Billie Achilles教授以及斯坦福大学斯坦福大学环境研究所的高级研究员说

“因为人类的反应与任何其他入侵物种一样,这意味着我们在稳定全球人口规模之前就要走向崩溃

”除了发出关于我们全球未来的警告之外,研究人员认为这种对人口增长的新理解可以允许我们要更好地了解更新世时代大型哺乳动物如地面树懒和马匹的大规模灭绝是如何发生的,根据发表在“自然”杂志上的论文

在南美洲1,100多个考古遗址中使用放射性碳测年后,研究人员能够将人口增长的时间表汇总起来

由此,他们在非洲大陆发现了两个不同的增长阶段

第一次发生在14,000到5500年之间,当时人类迅速传播并在后勤方面发展

然而,与其他入侵物种一样,这种增长不可能永远持续下去

大约5,500人,人类过度开发生存所必需的自然资源,这意味着没有足够的资源来维持整个人口

当人口数量急剧下降时,许多大型动物灭绝了

然后人口趋于平稳,可能与该地区的承载能力相匹配

但这似乎并没有持续很长时间,因为第二阶段 - 从大约5500年到2000年前 - 很快导致人口呈指数增长

南美洲的人类如何突然获得足够的资源来增加人口规模

虽然许多人可能认为将动物和作物的驯化作为定义的推动力,但作者认为这只会产生极小的影响

相反,他们认为转向久坐不动的社会是最可能的原因

随着社会越来越久坐,人类开始采取集约化农业和远洋地区之间贸易的做法,这有助于增加人口

“考虑到人与环境之间的关系,不受限制的增长不是我们历史的普遍标志,而是最近的发展,”共同主要作者,生物学研究生艾米戈德伯格说

“在南美洲,定居的社会,不仅仅是稳定的农业食物来源,深刻地改变了人类与环境相互作用和改变环境的方式

”现在,随着现代人口继续繁荣,这项研究和其他人同时给予希望和警报为了我们作为一个物种的未来

“技术进步,无论是用石头还是电脑制造,对于帮助塑造我们周围的世界至关重要,直到现在,”共同主要作者,生物学研究生Alexis Mychajliw说

“那就是说,目前还不清楚我们是否能够发明一种摆脱行星承载能力的方法

” - 图片来源:Thinkstock