总汇

在巴拿马运河扩张期间发现了七颗微小的猴子牙齿,这让科学家得出了一个惊人的结论:一种古老的猴子在大陆相连之前从南美到北美

正如佛罗里达自然历史博物馆的脊椎动物古生物学策展人乔纳森布洛赫和他的同事在“自然”杂志上报道的那样,卷尾猴般的生物在大约2100万年前在临时木筏上穿过至少100英里(160公里)的公海

这意味着猴子比先前认为的专家更早到达北美

那他们是怎么做到的

正如研究报告作者向路透社解释的那样,他们偶然漂浮在由植被制成的临时筏上

布洛赫说,这种物种,一种以前不为人知的名为Panamacebus transitus的猴子,可能是唯一能够完成这一旅程的哺乳动物,尽管他注意到大约一千二百万年后巨型地面树懒越过北美

古生物学家将这一发现称为“心灵弯曲”,“告诉路透社,这与发现生活在现代亚洲荒野中的澳大利亚本土的袋鼠和考拉类似

布洛赫和他的同事从巴拿马巴拿马运河盆地的Las Cascadas组发现了牙齿,其中最大的牙齿只有五分之一英寸(5毫米)

他们解释说,这种形成恰好可追溯到2090万年前,而此时,巴拿马代表了北美大陆的最南端

这项研究的作者告诉科学,他们并不确定巴拿马人群的数量究竟有多大,或者它可能存活多久,但是他们说牙齿表明这些猴子中等大小(体重约3公斤)并且吃了水果

根据该出版物,他们将新物种放置在Cebidae家族中,这是一群中美洲和南美洲的灵长类动物,其中还包括卷尾猴和松鼠猴

布洛赫说,这一发现“代表了产生所有南美洲猴子的最古老的化石记录”,以及古生物学家Marcelo Tejedor,他是在丘布特的阿根廷国家巴塔哥尼亚中心研究新世界灵长类动物,但不属于这项研究称这项工作“太棒了”,并说它“开辟了我们从未预料到的一堆可能性

” - 图片来源:Thinkstock