总汇

根据周五发表在“科学”杂志上的一项新研究,泰坦龙可能是有史以来走向地球的最大恐龙,但新的证据显示它们开始变小并且基本上被迫在孵化后几乎立即自生自灭

明尼苏达州麦卡莱斯特学院的古生物学家克里斯蒂娜·库里·罗杰斯和她的同事在马达加斯加的一个古老的70-6600万年前的岩层中发现了来自婴儿Rapetosaurus的化石

在出生后39至77天死亡(可能是饥饿)的标本被发现已经具有成人大小的比例,并且在髋部高14英寸(35厘米)

他们的研究表明,新生的Rapetosaurus可能比该物种的成年成员具有更大的运动范围,并且该发现支持这样一种假设:这种巨型恐龙能够在很小的时候独立移动,不像当地的恐龙,例如兽脚亚目恐龙和鸟臀目动物,需要父母照顾

“直到现在,我们还没有能够获得任何蜥脚类恐龙的最早生命记录

这个几周大的婴儿骨架告诉我们很多关于像Rapetosaurus这样的新生蜥脚类恐龙的生长和早期生活,“Curry Rogers周四在一份声明中解释道

Curry Rogers最初在2001年命名为长颈,装甲,草食性的Rapetosaurus,他告诉国家地理杂志,她和她的研究人员在从马达加斯加岩层中筛选出乌龟和鳄鱼骨时,发现了婴儿泰坦龙化石

这一偶然的发现为他们提供了一个研究早期恐龙生活的难得机会

“到目前为止,我们对蜥脚类恐龙最早生命的记录仅限于少数仍在卵中的胚胎和一些少年标本,这限制了他们更多地了解泰坦龙在生命的这一部分中的生活方式,她告诉出版物

因此,她说她的团队“希望从这些骨骼中收集我们所能做的一切,从解剖学和体型估计到显微镜下的骨骼细节和微CT扫描

”通过这种分析,他们能够了解到婴儿Rapetosaurus在出生时体重可能超过7.5磅(3.4公斤),但不到三个月后,它在死亡时已经增长到近88磅(40公斤)

此外,其骨骼与成人骨骼的相似性以及压力下骨骼重塑的明显迹象表明,婴儿恐龙基本上是独立的,在孵化后不久独立移动并且没有父母照顾

包括大腿骨,胫骨和手臂骨在内的骨骼也显示,恐龙最有可能出生在干旱地区,作者认为这可能是其最终消亡的原因

库里罗杰斯和她的同事利用他们的研究为其他科学家制定了指南,以帮助确定特定的恐龙物种在出生时是否独立,或者是否花费了更多的时间由其父母照顾

- 图片来源:Wikimedia Commons