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两年前,研究人员发现了一种化石,这种化石属于一种奇异的,鳄鱼大小的爬行动物,似乎有一种火烈鸟般的喙

现在,尽管这个近2.5亿年前的生物的化石保存得很差,但他们知道这个“喙”究竟是什么

在周五发表在“科学进步”杂志上的一项新研究中,芝加哥菲尔德博物馆进化生物学的Rowe家庭策展人Olivier Rieppel及其同事透露,奇怪的结构实际上是该生物使用的锤头形钳口器具的一部分

植物在海底

据该研究的作者称,这种被称为最早被发现的草食性海洋爬行动物的已知标本的生物,其生活在2.42亿年前的中国南方

它被命名为Atopodentatus unicus(拉丁语为“独特的奇怪齿状”),正如Rieppel在一份声明中指出的那样,这只爬行动物是“一种非常奇怪的动物

”“它有一个锤头,这是独一无二的,这是我们第一次见到它看到像这样的爬行动物

“他说

与来自苏格兰和中国的古生物学家一起,在儿童玩具的帮助下,他能够辨别出该生物的样子以及它如何利用其奇形怪状的头部来获取食物

正如Rieppel解释的那样,“为了弄清楚下颚是如何配合在一起的以及动物是如何喂食的,我们买了一些儿童粘土,有点像Play-Doh,并用牙签重建它来代表牙齿

我们看看上下颌是如何锁定在一起的,这就是我们如何进行和描述的

“由于他们的努力,他和他的古生物学家们能够确定Atopodentatus unicus的宽颚形状像锤头,并且它的边缘有钉状牙齿

进一步进入它的嘴,牙齿的形状发生了变化,变得更像针状

根据颌骨的结构,研究作者得出结论,它被用来帮助爬行动物吃植物

Rieppel说:“它使用钉状的前牙从海底的岩石上刮下植物,然后它张开嘴并吸入一些植物材料

” “然后,它使用针状牙齿作为筛子,捕获植物并让水退出,就像鲸鱼用鲸须过滤饲料一样

”“颌骨结构显然是草食动物的结构

”它与其他以过滤饲养系统吃植物的海洋动物有相似之处,但Atopodentatus比它们的年龄大约八百万年,“他补充说

根据这一结论,这个新标本代表了最早已知的草食性海洋爬行动物物种,研究人员说

此外,它表明生活在二叠纪 - 三叠纪濒临灭绝的日子里,大约2.52亿年前的生物能够比以前认为的更快地适应和反弹

- 图片来源:菲尔德博物馆