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当大型陨石和彗星撞击地球海洋时,它创造了为生命发展提供有利条件的结构,都柏林三一学院自然科学学院的地球化学家本周报道了Geochimica et Cosmochimica Acta期刊

一旦这些条件得到发展,水和冲击加热的岩石之间的相互作用就能够合成复杂的有机分子,主要作者Edel O'Sullivan及其同事在一份声明中说

研究人员补充说,最终,这些陨石坑演变成生命繁荣的自给自足的栖息地,并指出这一发现可以解开生命起源的神秘面纱

以前,科学家们已经提出,留下流星和彗星撞击的物质包含有机物质,如水,甘氨酸和β-丙氨酸 - 这些物质可以作为生物体发育的原料 - 以及所需的能量

合成发生

然而,在这项新的研究中,奥沙利文的团队提出了这样一个假设,即这些影响陨石坑是第一个出现的“生命种子”的理想环境

“以前研究生命起源的研究主要集中在水热环境中的合成

今天这些都发现于海洋中脊 - 板块构造的标志性特征,这可能在地球早期不存在,“她解释说

“相比之下,这项新研究的结果表明,广泛的热液系统在加拿大安大略省萨德伯里的封闭冲击坑中运行

”虽然没有古老的陆地撞击坑,但作者指出,萨德伯里盆地为他们提供了机会研究沉积物可以让他们很好地了解这些早期生态系统可能会是什么样子

萨德伯里的位置被描述为独特的,因为盆地填充厚,其碳和热液富含金属的矿床

“由于后期的构造力,曾经约200公里宽的结构的所有岩石现在暴露在地表而不是埋藏,”三位一体地质和矿物学教授Balz Kamber说

“这使得可以从震动的下盘穿过熔化板然后穿过整个盆地填充物

对于地质学家来说,这就像从撞击事件到其后果的时间旅程

“Kamber,O'Sullivan和他们的同事从整个盆地收集样本,分析每个样本的化学成分和碳同位素含量

根据他们的工作,他们得出结论,火山口在早期阶段已经充满海水,并且它与开阔的海洋保持隔离的时间足够长,以便沉积超过1.5公里的火山岩和沉积物

研究人员解释说,底层是由岩石组成的岩石,当水进入火山口时,地板被热冲击熔化物覆盖

然后冷却剂反应导致火山岩沉积,促进热液活动

这些沉积物上方的层标志着碳减少的第一次出现,这就是火山产品开始变得越来越玄武的地方

数据表明,火山口盆地内的微生物生命是碳的存在和一些营养物质的消耗的原因

“有明显证据表明水柱中的钼耗尽,这有力地表明了一个封闭的环境,与周围的海洋隔绝,”奥沙利文说,并补充说,这些孤立的,淹没的冲击基础可能代表了一个新的解释如何导致生物体合成的核心条件最初发生

- 图片来源:Thinkstock