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Antropoid灵长类动物 - 现代猿猴,猴子和人类的先驱 - 首先出现在亚洲,但是当气候变化使得该地区的大部分区域过于寒冷而无法好客时,它们又发生了什么

本周发表在“科学”杂志上的一项研究可能有答案

“在始新世 - 渐新世边界,由于地球主要构造板块的重新排列,你的温度和湿度迅速下降,”堪萨斯大学生物多样性研究所高级策展人K. Christopher Beard和新的共同作者研究,在一份声明中解释

“灵长类动物的温热湿润,因此他们在世界各地都面临艰难时期

”在北美和欧洲,这种生物在大约3400万年前开始降温时就灭绝了,但却在非洲和南亚生存下来

现在,在中国南方发现了六种新的化石灵长类动物,发现过渡时期几乎消灭了这些生物,迫使它们迁移到非洲生存和进化

比尔德和他的同事们在中国南方云南省的一个地方工作了十多年,在那里他们设法挖掘了属于六种新灵长类动物的下颚和牙齿碎片,这些碎片有助于解释在此期间发生在我们的先行者身上的情况

中国科学院IVPP提供这些化石由于其坚韧的珐琅表面而得以生存,研究作者指出,分析显示,这些生物主要是热带树栖居民,因为它足够温暖,因此逃往中国这一地区

避免灭绝

其中一种被称为Oligotarsius rarus的生物与现代眼镜猴非常相似

“如果你回顾化石记录,我们知道眼镜猴曾经生活在亚洲大陆,远在中国中部北部,”比尔德说

“本文描述的化石牙齿几乎与现代眼镜猴的牙齿相同

研究表明,现代眼镜猴几乎都是活化石 - 据我们所知,自远古以来,这些东西一直在做他们所做过的事情

“在始新世 - 渐新世过渡期间没有发生气候变化,导致世界各地气温升高他和他的研究人员说,灵长类动物进化的主要阶段可能继续在亚洲发生,因为这些生物没有理由迁移到非洲

更重要的是,该研究揭示了灵长类动物对气候变化的脆弱性

“这是人们现在担心的另一面,”比尔德总结道

“始新世 - 渐新世的转变与全球变暖相反 - 整个世界已经变暖了,然后它就冷却了

这是一种镜像

关键是,灵长类动物就像今天的灵长类动物一样,对气候变化比其他哺乳动物更敏感

“ - 图片来源:Thinkstock