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据美国和澳大利亚研究人员本周在“自然”杂志上报道,在27亿年前的火山岩中捕获的微型气泡显示,地球的大气层曾经更薄,空气压力是目前水平的一半

地球科学

主要作者Sanjoy Som,曾任华盛顿大学研究员,现任蓝色大理石空间科学研究所所长,丹佛自然科学博物馆和西澳大利亚大学的同事分析了被困气泡的相对大小在西澳大利亚皮尔巴拉地区形成的古代玄武岩中

他们发现了大气层比现在更轻,更薄的证据,这与长期以来的假设相矛盾,即早期的地球有一个更厚的大气层,以补偿太阳,而不是比现在的20%暗淡,这将迫使科学家们重新评估为什么这个星球在那段时间里仍能保持大部分无冰

“所有的迹象都表明,就今天的气候系统来说,情况并没有那么不同,”新研究的作者之一,大卫·卡特林博士告诉法新社

“有降雨和河流,可能有极地冰盖,但它足够温暖......整个世界[没有]被冰覆盖

”Som,Catling和他们的同事分析了整个古代熔岩中被困在玄武岩中的气泡沿着比尔巴拉的比斯利河沿岸流动,并将那些被困在熔岩表面(仅受气压限制)的那些与基地的那些(受大气压力和重量限制)相比较

熔岩)

火山岩让科学家们看到了古代地球上的大气层

图片来源:Sanjoy Som /华盛顿大学这使他们能够计算熔岩流发生时的气压,并根据他们收集的证据,研究人员得出结论,大气层更薄,重量不到它的一半

目前呢

那么是什么让地球保持足够温暖以防止水冻结并且行星表面被冰覆盖

事实证明,它是“温室气体如二氧化碳或甲烷”和氮含量低于先前认为的组合

即使地球周围的空气稀薄,高浓度的二氧化碳和甲烷也可能使地球变暖,低压意味着微生物产生的氮会以不同的方式“调制”,限制到达空气的程度, Catling博士向法新社解释说

研究结果表明,“与现代地球完全不同的行星环境可以维持其表面的生命,”索姆告诉路透社

“生活并不像现代地球那样需要生存和繁荣的条件,”他补充说

“这对于我们在太阳系外行星中寻求适宜居住的环境非常重要

” - 图片来源:Thinkstock