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据Genome Research期刊在线发表的一项新研究显示,这种被称为维纳斯捕蝇草的可怕的植物食肉动物利用古老的防御草食动物的防御措施,但将它们变成十一种以翻转脚本而成为捕食者而不是猎物

作为他们研究的一部分,德国维尔茨堡朱利叶斯马克西米利安大学的生物物理学家Rainer Hedrich和生物信息学家JörgSchultz监测了金星捕蝇(Dionaea muscipula)在感知,捕获并消耗猎物时所表达的各种基因

根据科学,Hedrich和Schultz正在测试这样的假设,即植物通过武器化通常用于探测昆虫的行为和防御这些入侵者来发展其捕食机制,使它们能够通过提供替代营养来源而生存

“我们表明,Dionaea陷阱的转录组学景观在昆虫摄食时显着转向信号转导和营养转运,触摸激素信号传导和蛋白质分泌普遍存在,”该二人组写道

“与此同时,大规模诱导一般防御反应伴随着细胞死亡相关基因/过程的抑制

”通过监测金星捕蝇器的行为,研究作者发现它利用警报系统提醒当它的受害者与某种类型的头发接触时,这个星球

这种头发基本上像绊网一样,发出电刺激,刺激植物体内的腺体并使其产生一种称为茉莉酸的物质

科学解释说,这种酸被其他植物用作防御食草动物的防御剂

Hedrich说,虽然它们有不同的目的,但两种不同的植物具有相似的基因表达模式

然而,研究人员解释说,这就是相似之处的结束

在非食用植物中,茉莉酸导致防御毒素和抑制水解酶的分子的合成,水解酶是食草动物用来分解植物中发现的蛋白质的物质

与此同时,在维纳斯捕蝇草中,消化酶吞没了攻击者,使植物能够吸收养分,而两种植物都生产自己的水解酶,捕蝇器以更高的速度进行,以打破攻击者并将其转化为餐饮

因此,他们假设维纳斯捕蝇草通过适应古老的防御机制和分子途径进化出其肉食性质,采取了一种方式让行星保护自己并将其转化为营养获取方法

他们告诉“科学”杂志,Dionaea表达的基因捕获的营养成分类似于其他植物的根

- 图片来源:Thinkstock