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据信,剑桥菲茨威廉博物馆的官员透露,一个古老的埃及棺材长期以来被认为含有保存完好的器官,实际上已被发现拥有最年轻的已知木乃伊的人类胎儿 - 据信可追溯到公元前600年的一个16至18周大的婴儿

据“卫报”和“探索新闻”报道,博物馆的策展人长期以来认为,最初于1907年从吉萨出土的17英寸(44厘米)长的雪松木棺包含了在防腐过程中被移除的木乃伊残留的器官

然而,微型CT扫描显示,埋在棺材中的微小束实际上属于一个小胎儿,不超过18周龄,并用黑色树脂密封的绷带包裹

虽然它的头骨和骨盆明显塌陷,但报告显示,手臂和腿部的长骨都是可见的,手和脚的长度都是五位数

博物馆在一份声明中说,胎儿可能是流产的结果,因为“没有明显的异常情况可以解释为什么它不能进行足月治疗

”他们补充说,“不可能”确定如果出生的木乃伊是男性还是女性

图片来源:Jaymes Sinclair / Fitzwilliam博物馆,图片库从吉萨挖掘后不久,雪松木棺被送到博物馆,在那里进入了他们的收藏品

它被描述为埃及晚期棺材的“完美缩影”,据信可以追溯到公元前664年至525年左右

虽然棺材“恶化”,但策展人表示,它显然是经过精心雕琢而进行的,虽然使用X射线成像技术的检查结果证明不确定,但它表明棺材可能包含一个小骨架

因此,他们决定在盒子上进行微型CT扫描,在此期间发现木乃伊胎儿遗骸

“使用无创的现代技术来研究这一非凡的考古发现,为我们提供了一个惊人的证据,证明了如何在古埃及社会中看待未出生的孩子,”菲茨威廉博物馆保护主管朱莉道森说

“在准备这个埋葬时所采取的谨慎措施清楚地表明了即使在其成立的头几个星期就对生命产生了重要的影响

”新发现的胎儿并不是埃及工作的考古学家发现的第一个这样的木乃伊 - 一对木乃伊胎儿是2010年在图坦卡蒙国王墓发现 - 但它是最年轻的,因为这些木乃伊是25周和37周龄(并且根据DNA测试的结果被认为是他的女儿)

- 图片来源:剑桥菲茨威廉博物馆