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科罗拉多大学丹佛分校的研究人员在一项新研究中可以为人类提供他们未来的一瞥,他们发现了大约4万年前气候变化可能在欧洲尼安德特人死亡中发挥关键作用的证据

动物考古学家和助理人类学教授Jamie Hodgkins及其同事在最近一期的人类进化杂志上撰文,分析了猎物动物的遗骸,发现尼安德特人不得不竭尽全力从这些动物的肉和骨头中获取足够的营养

长时间极度寒冷的生物

“我们的研究揭示了一种模式,表明寒冷,恶劣的环境对尼安德特人来说是一种压力,”霍奇金斯周三在一份声明中解释道

“随着气候变冷,尼安德特人不得不更多地从骨骼中提取养分

特别明显的是,有证据显示尼安德特人试图打破甚至骨髓产量较低的骨骼,如脚下的小骨头

“通过检查在法国西南部尼安德特人居住过的洞穴中发现的骨头,研究人员发现人类更多在这些冰期期间,可能会选择清洁的骨头

具体而言,他们发现打击乐标记的频率增加,表明由于食物供应有限而需要消耗所有骨髓

该研究结果为支持越来越多的假设提供了额外的证据,即尼安德特人垮台所涉及的因素之一是气候变化 - 这些人类前人类在大约4万年前经历了与更新世晚期冰川周期有关的多次人口崩溃

作者写道:“利用诸如趾骨等低骨髓产量元素的开发并未显示出与气候相关的一致模式

”虽然他们注意到这种行为也可能是“一般[尼安德特人]的行为特征”,但他们认为这些研究结果似乎表明这些早期的人类“在冰期期间处理动物群更重,表明对营养压力增加的反应在较冷的时期

“”我们的结果表明气候变化具有实际效果,“霍奇金斯补充道

“研究尼安德特人的行为是了解过去迅速变化的气候如何影响我们最亲近的人类亲属的机会

如果尼安德特人在冰河时代结束时已经处于生存的边缘,那么当现代人出现在现场时发生的竞争加剧可能会使他们超越边缘

“ - 图片来源:Thinkstock