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在中国北方高邮庄地层发现的新化石表明,能够组织成大型细胞集落的复杂生物有机体在地球上出现的时间超过15亿年,比之前认为的要早近10亿年

然而,根据法新社报道,调查结果是美国和中国研究人员的一项工作,已发表在最新一期的“自然通讯”杂志上,该研究结果已将科学界的成员分开

新闻机构表示,有些人对这项研究表示赞赏,而其他人则不相信该报的主张

正如英国广播公司新闻和每日邮报所解释的那样,肉眼可见的化石首先在541至6.35亿年之间变得普遍

然而,该研究的作者写道,在15.6亿年前的高峪庄地层中发现的宏观真核生物化石是该年龄的两到三倍,可能是有史以来发现的最古老的多细胞生物

正如南京地质古生物研究所教授,参与研究的研究人员之一朱茂燕告诉法新社,“与以往的研究相比,我们的发现推迟了近十亿年的宏观,多细胞真核生物的出现

”朱's团队在高峪庄组发现了167个可测量的化石,这些化石被保存为碳质压缩,长达30厘米,宽约8厘米

三分之一的化石形状不规则,包括一些是线性的,一些是楔形的,还有一些是椭圆形的 - 这是复杂的标志

此外,对一些化石样本的详细分析显示,它们由紧密排列的单个细胞组成,长度约为10微米,或与棉纤维宽度大致相同,BBC新闻指出

这些真核生物被描述为使用光合作用的海洋生物,有点类似于藻类

发现化石的石头

图片来源:Maoyan Zhu虽然作者注意到一些化石可能只是单一类型生物的不同部分,但他们相信他们发现的舌形物是独一无二的

他们补充说,这些化石为至少有限的细胞分化提供了间接证据,这是进化的关键阶段之一,但根据BBC新闻和每日邮报,他们无法将这些真核生物与任何其他有机体生存或灭绝联系起来

报告

朱告诉法新社,该研究小组的研究结果为“大到足以让肉眼可见的生物体的早期进化提供了令人信服的证据”,并且“完全更新了关于生命早期历史的现有知识

”Phil Donoghue,教授和布里斯托大学的古生物学家一致认为,这一发现“是一个大问题”,并补充说这些化石“肯定是最古老的多细胞真核生物

”其他人则更加怀疑,包括牛津大学高级研究员乔纳森·安特克利夫动物学系告诉新闻机构,没有证据表明这些生物是真核生物而不是单细胞生物,如细菌

同样,法国普瓦捷大学的Abderrazak El Albani告诉法新社,该论文中没有足够的细节来支持提交人声称这些生物是多细胞的说法

- 图片来源:朱茂燕