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数亿年前,像鱼龙和蛇颈龙这样的海洋爬行动物统治着海洋 - 但是研究人员从来都不确定它们的起源或它们的主导地位

现在,来自布里斯托大学的古生物学家发表的研究揭示了他们神秘的过去

正如他们在古生物学的论文中所说,科学家已经发现了证据,即在中生代 - 一个大约在2.5亿到6600万年前的时代 - 这些掠食者突然爆发到现场,而不是缓慢地进入他们的环境

“我们表明,当海洋爬行动物在三叠纪时期首次进入海洋时,它们迅速变得非常多样化,并且有很多形态适应与饲养各种猎物相关,”该研究的主要作者汤姆斯塔布斯博士在一份声明中说

“在相对较短的时间内,海洋爬行动物开始以硬壳无脊椎动物,快速移动的鱼类和其他大型海洋爬行动物为食

三叠纪海洋爬行动物中与饲养有关的形态适应范围在中生代后期从未超过

“在仔细研究了中生代海洋爬行动物的化石记录并使用统计量来量化形状和功能的变化后,该团队得出了这些结论

这些掠食者的颌骨和牙齿

在此之前,研究主要基于对生物多样性的估计

但是这项新的研究通过将颌骨和牙齿的形状与不同的生活方式(如不同的喂养方式)联系起来而震惊了

共同作者迈克尔本顿教授说:“我们一直都知道海洋爬行动物在一场毁灭性的大规模灭绝事件后,相对快速地进入一个动荡的世界,造成多达95%的物种死亡

” “但不同寻常的是,他们正在发明一种全新的生活方式,这种方式在二叠纪末大规模灭绝之前并不存在

我们的工作表明,他们已经扩展到几乎所有的生活方式,从他们的喂养习惯和体型范围来看,确实比想象的要快得多

“有趣的是,这种突然的进化爆发在3000万年内急剧下滑

在这一点 - 晚三叠世 - 海洋爬行动物开始大规模灭绝,消灭了大多数群体

布里斯托大学的这项研究表明,这些灭绝消灭了许多具有特殊生态位和形态适应性的动物,并对海洋爬行动物的进化产生了巨大的长期影响

- 图片来源:Listverse