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从英格兰东部各个乡村地区收集的破碎陶器碎片的新分析,揭示了黑死病的破坏性影响,黑死病是1346年至1351年间肆虐欧洲大部分地区的可怕大流行

林肯大学卡伦扎刘易斯教授她的同事们收集了来自6个县的55个地点的近2000个标准尺寸的测试坑的陶器,这些县也是14世纪的定居点

据“卫报”报道,这些文物是人口的优秀指标,因为它们是日常生活中常用的物品

通过计算和比较不同日期级别的破碎陶器件的数量和重量,研究人员能够确定在任何给定时间有多少人居住在特定位置

他们发现的是“令人眼花缭乱”的发现,在一些地区,如诺福克的宾汉姆,人口下降了多达70%;剑桥郡的Cottenham,贝德福德郡的Shillington和赫特福德郡的Great Amwell

刘易斯和她的考古学家从2005年至2014年间挖掘出的2,000多个一平方米的测试坑中收集了陶器碎片,发现55个地点中有十分之九的测试坑数量减少至少两个碎片

他们的工作还揭示了该国哪些地区受瘟疫影响最严重

这些可怕的面具是由医生穿的,并且被认为能够阻止瘟疫的传播

“在十八世纪的'灾难'期间,英国黑死病所造成的真正破坏程度一直是历史学家和考古学家争论不休的话题,”刘易斯在一份声明中说

“最近的研究导致死亡率估计值向上修正,但由于缺乏一致,可靠和可扩展的人口数据,讨论仍然受到阻碍

”“这项新研究提供了一种新的解决方案来解决这一证据挑战,使用陶器发现 - 非常耐用人类存在的指标 - 以可扩展和可复制的方式代表人口变化,“教授补充说

“这表明,在黑死病后的几个世纪里,英格兰东部的陶器使用率下降了近一半

”在中世纪高中期(12世纪初至14世纪初)之间,陶器发现整体下降了45%

中世纪晚期(14世纪末至16世纪末)

“古代”杂志报道的研究结果支持了人们越来越多的信念,即英国的黑人死后人口在16世纪以前仍然比疾病前的水平低35%和55%

“同样重要的是,这项新的研究表明,几乎无限的新证据库能够揭示定居和人口统计学的变化,仍然存在于今天的农村教区,城镇和村庄之下 - 任何人都可以在英国,欧洲甚至更远的地方挖掘并且发现他们的社区在黑死病后的表现如何,“刘易斯说

- 图片来源:Thinkstock