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1亿多年来,澳大利亚东部原产的一种多刺小龙虾和被称为temnocephalans的小型触手扁虫共有一种共生关系,但一项新发表的研究表明,气候变化可能很快就会结束这种关系

来自剑桥大学地球科学系的主要作者Jennifer Hoyal Cuthill博士在最新一期的英国皇家学会学报B上发表文章,她的同事们解释说,依靠澳大利亚多刺山螯虾养殖的temnocephalan扁虫是与其濒临灭绝的宿主有共生关系的危险

Cuthill和她的合着者解释说,扁虫和小龙虾生活在澳大利亚东部凉爽的淡水溪流中

扁虫生活在小龙虾的表面或鳃室,捕获微小的食物颗粒并帮助去除寄生虫

然而,环境变化和栖息地丧失对小龙虾以及代理人扁虫来说是一个严重的威胁

在这项研究中,作者使用从澳大利亚东部获得的标本中的DNA序列重建了两个物种的生态和进化历史

通过这样做,他们不仅能够重建生物的共同进化,而且还首次测量了由于小龙虾的危害导致的temnocephalans面临灭绝的风险

“已经测量了小龙虾的灭绝风险,但这是我们第一次量化对于temnocephalans的风险 - 看起来这种古老的伙伴关系可能以这两种物种的灭绝而告终,”Cuthill博士解释说

周三发表声明

第一种山刺小龙虾的历史可追溯到至少8000万年,随着时间的推移,这些生物已经多样化

研究人员报告说,temnocephalans时间线的“分子钟”重建显示扁虫与它们的共生伙伴一样古老

自白垩纪以来,这两个物种一起进化,但今天,由于该地区长期气候变暖和干燥,许多小龙虾的地理范围比过去小得多

这些小龙虾被国际自然保护联盟(IUCN)归类为濒危或极度濒危,现在该研究首次表明扁虫面临着类似的威胁水平

Cuthill博士和她的同事们写道,“环境变化”使得“寄主特异性的temnocephalans易受与濒危宿主的共同感染”

“因此,目前濒临灭绝的所有Euastacus物种的灭绝(75%)预测大约60%的研究temnocephalans的共同消失,最大的进化特征谱系的损失最大

”“宿主与它们的共生体和寄生虫之间的亲密关系往往是独特且长寿,不仅在个体生物本身的生命期间,而且在参与该物种的物种的进化历史中,“共同作者伦敦国家历史博物馆的Tim Littlewood博士补充道

“这项研究体现了如何理解和解开这样一个跨时空的亲密关系,可以深入了解过去的气候和环境,并突出当前对生物多样性的威胁

” - 图片来源:David Blair,詹姆斯库克大学



作者:万俟霰