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由于新的研究证明这些水生生物能够以强大的电击为目标瞄准土地威胁,因此一个众所周知的关于电鳗和马之间史无前例的战争,长期未经证实的科学证据,现在似乎更加现实

该研究由范德比尔特大学生物学家Kenneth Catania领导,并于周一在“美国国家科学院院刊”早期版上发表,使人们相信着名的探险家和博物学家亚历山大·冯·洪堡的故事,据称他们目睹了马和鳗鱼之间的冲突

在远征亚马逊

这项研究为亚历山大·冯·洪堡的旅行提供了合法性

由于缺乏证据,许多人认为冯·洪堡夸大了他的故事,但去年,卡塔尼亚偶然发现鳗鱼在走投无路时会产生戏剧性的防御反应

以陆地为基础的威胁:他们会从水中出来攻击它,将下巴放在物体一侧,并发出一系列强大的震动

在新发表的研究中,他首次详述了该机制的有效性,并解释了它为鳗鱼提供的进化优势

简而言之,他回答了一个他长期困惑的问题:“为什么鳗鱼会攻击马而不是游走

”幸运的是,卡塔尼亚选择用金属网将鳗鱼从一个地方移到另一个地方

通常,他解释说,较大的鳗鱼会试图避开网,但有时,它们会跳出水面,将下巴放在网上,并传递电脉冲

对Vanderbilt教授来说幸运的是,他戴着手套并且避免让自己感到震惊,但这种行为似乎很奇怪

先前的研究表明,鳗鱼将某些类型的小导体视为猎物,这种新观察到的行为给卡塔尼亚留下了一种印象,即他们将较大的导体视为潜在的捕食者

在他之前的工作中,卡塔尼亚表明鳗鱼在攻击猎物时会使用高频率的极短脉冲系列,使其肌肉收缩类似于TASER

在网络事件发生后,他设计了一系列实验来观察它们的防御机制,并发现鳗鱼往往会忽略大多数不是导体的物体

此外,他发现冲击的电压和电流强度越高,鳗鱼跳跃到目标上方越高

跳出水面会增加攻击的效果,因为更多的能量通过目标分布

图片来源:K. C. Catania,范德比尔特大学当鳗鱼完全被淹没时,其电脉冲的功率分布在整个水域,但当它的身体伸出水面时,电流直接从其下巴传播到目标

震动穿过接收者,返回水中,最后回到鳗鱼的尾部,从而完成回路

在一份声明中,卡塔尼亚解释说,这使他们能够“以极大的力量对部分淹没的陆地动物进行侵袭,并侵入其领土”,并“使入侵者身体的大部分电气化

”它们在完全淹没时产生的脉冲他解释说,如果捕食者将其身体从水中取出,可能不足以使饥饿的陆地捕食者留在海湾

然而,通过跳出水面,鳗鱼可以更有效地保护自己,这种行为很可能是冯·洪堡目睹的

- 图片来源:Thinkstock