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英国广播公司新闻周末透露,尽管美国国立卫生研究院暂停了这类研究的资助,加州大学戴维斯分校的科学家们已经将猪胚胎注入了人类干细胞,以生产被称为嵌合体的杂交种

英国媒体组织获准参与其医学大突破:编辑你的基因项目的工作,解释说这些被称为“嵌合体”的人类猪胚胎在怀孕结束之前被允许在母猪中发育28天并由实验室团队移除和分析组织

加州大学戴维斯分校的生殖生物学家Pablo Ross及其同事告诉BBC新闻,这些生物的外观和行为应该与普通猪一样,只不过一个器官将完全由人体细胞组成

目标是开发新器官移植到人类患者体内

研究人员正在使用CRISPR基因编辑技术从新受精的猪身上提取DNA,以防止它发展成胰腺,希望人体细胞注入其中会导致胎儿发育出人体的器官

“我们的希望,”罗斯说,“这个猪胚胎将正常发育,但胰腺几乎完全由人体细胞制成,并且可以与患者相容进行移植

”人类干细胞被注入猪胚胎

信用:据英国卫报报道,去年9月,美国国立卫生研究院表示,它不会支持此类研究的资助,直到它对可能的影响有更好的概念

具体来说,他们说他们担心人体细胞的存在可能会传播到动物的大脑,从而使它更具人性

罗斯告诉BBC新闻说这种情况不太可能发生

“我们认为人类大脑的成长潜力很小,但这是我们将要研究的问题,”他说

此前,他和他的同事已经将人类干细胞注入猪胚胎,而没有先移除器官(如胰腺)来创造所谓的遗传生态位 - 这是插入的干细胞可能有助于填充的生物空间

美国其他科学家也开展了类似的工作,但没有其他科学家允许胎儿出生

明尼苏达大学神经外科教授Walter Low告诉BBC新闻,虽然猪基本上是生长人体器官的理想“生物孵化器”,但它们最终可用于制造心脏,肝脏,肾脏,肺部或其他身体部位,这种研究仍处于初步阶段,距离临床使用还有很长一段路要走

其他人,例如世界农场动物福利协会的首席政策顾问彼得史蒂文森,对此类研究有疑虑

史蒂文森告诉BBC,他“对开辟新的动物痛苦来源感到紧张”,认为第一步应该是鼓励更多人成为器官捐献者

“如果之后仍然存在短缺,我们可以考虑使用猪,”他补充说,“但基于我们少吃肉类,以致猪用于人类目的的数量没有全面增加

” - - 图片来源:Thinkstock