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来自哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的研究人员发现了新的证据,支持这一理论,即包括大脑和两条腿走路的关键人类特征随着我们的祖先适应生活在开阔的草原而演变

博士后研究科学家Kevin Uno和他的同事在“美国国家科学院院刊”的一篇特殊的人类进化问题中写道,他发现了一块2400万年前的植被记录深埋在非洲东部沿海海底沉积物中

研究人员在一份声明中指出,这种植被是迄今为止在人类,现代肯尼亚和埃塞俄比亚的发源地发现的最长和最完整的古代植物生命记录

它还表明,在第一个人类祖先出现之前,在2400万年到1000万年之前,该地区主要是林地很少的草地

Uno和他的同事说,由于气候的急剧变化,所有这一切都发生了变化,在几百万年的时间里,草成为主导 - 这一趋势在整个人类进化过程中持续存在

随着我们的祖先适应这些变化,他们在身体上进化,他们的饮食变得更加灵活,他们的社会结构变得越来越复杂

古老的草原上的生活使人类成为今天的样子

遗传证据表明,早期原始人类在六百万到七百万年前首次从其他类人猿中分离出来,许多科学家认为,这是从非洲东部的茂密森林到热带稀树草原的转变,它们是最终发展成现代人类的催化剂

新的研究表明,草原的兴起对人类产生了巨大的影响

“我们血统的整个演变都涉及到我们在草原或附近生活和工作

这现在为我们提供了开发这些草的时间表,并告诉我们它们从一开始就是我们进化的一部分,“Uno说,并补充说,那些稀树草原可能最初出现在小片中,而且只是几个中的一个因素 - 包括在更开放的景观中捕猎的能力 - 导致我们物种的物理和社会进步

与先前的研究不同,这些研究以花粉和化学同位素的形式收集了最多四百万年的分散证据,这项新研究分析了在非洲东北部附近水域工作的研究船通过岩心钻探获得的一系列沉积物

这些沉积物核心含有数千万年的植物化学物质,这些化学物质在陆地上生长,但后来被冲到海里,在那里它们被收集并保存下来

通过分析称为烷烃的碳基化学物质,其包含叶子的蜡状外部部分并含有不同类型植物的指纹,研究作者确定,草在大约1千万年前开始出现,其覆盖面积似乎增加了每百万年七到八个百分点

到两三百万年前,草已成为非洲东部的主要植被形式,今天仍然如此

Uno表示,研究结果与古代草食动物牙齿的先前化学分析相符,这些分析表明这些生物在大约1000万年前开始转向更富含草的饮食

几百万年后,第一批人类出现了,而在380万年前,他们的牙齿珐琅表明他们已经开发了一种灵活的饮食,其中包括以草为食的食物 - 即吃草的生物的肉,而不是草本身

研究报告的共同作者,Lamont-Doherty气候科学家Peter deMenocal解释说:“很多人猜测草原在人类进化中起着重要的作用

” “但是,当这些草原出现并且它们有多广泛时,每个人都在胡扯着

这真的有助于回答这个问题

“史密森尼学会人类学家理查德波茨称这项研究是”长期草地扩张的最佳检验和最引人注目的示范“,并补充说”生物的出现是一种结合在地上行走和爬树的方式;工具制造扩大了对更广泛食品的调整;大脑是灵活性的典型器官

地理扩张需要适应变化

“ - 图片来源:Thinkstock