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根据发表在“进化生物学杂志”上的一项新研究,6600万年前负责杀死恐龙的同一小行星也几乎消灭了白垩纪时期的哺乳动物,杀死了90%以上的温血动物

在该研究中,巴斯大学生物学和生物化学系米尔纳进化中心的主要作者Nick Longrich博士及其同事发现,至少有93%的已知哺乳动物物种在白垩纪 - 古近纪(K-)中灭绝

Pg)边界 - 标志着中生代末期和新生代开始的时间

具体而言,他们发现在59个已知物种中只有4个在撞击事件中幸存下来,远远少于之前认为的专家

然而,他们的分析还表明,哺乳动物能够比专家们原先想象的更快地反弹,并且北美当地的多样性水平在30万年后经历了“非常快速”的恢复

“由于哺乳动物在灭绝后表现良好,我们倾向于认为它并没有像它们那样猛烈地击中它们,”Longrich博士在一份新闻稿中解释道

“然而,我们的分析显示,哺乳动物比大多数动物群更难受打击,例如蜥蜴,乌龟,鳄鱼,但事后证明它们的适应性更强

”杀死恐龙的流星几乎摧毁了地球上的哺乳动物生命

图片来源:Thinkstock作为他们研究的一部分,研究作者回顾了北美西部发布的化石记录,这些记录始于K-Pg边界前200万年至小行星撞击后30万年,比较事件发生前后的物种多样性

他们发现哺乳动物的存活率与其地理范围,大小和丰度之间存在相关性

换句话说,由于小行星撞击,常见且覆盖较大区域的物种更有可能避免灭绝

他们在论文中解释说,这导致了一个采样伪像,其中稀有的生物更容易濒临灭绝而不太可能被痊愈

“最容易灭绝的物种是罕见的物种,因为它们很少见,它们的化石不太可能被发现

倾向于存活的物种更常见,因此我们倾向于找到它们,“Longrich博士说

“化石记录偏向于生存下来的物种

与之前的情况一样糟糕,包括更多的数据显示灭绝比以前认为的更严重

“由于小行星会消灭大多数类型的植物和动物,那些幸存下来的幸存者很可能会吃掉吃掉的昆虫

死去的植物和动物

由于食物供应如此有限,只有较小的生物才会幸免于难,因此在撞击之后,没有比猫大的物种能够逃脱灭绝

然而,哺乳动物的反弹速度远远超过专家们先前所认为的反弹速度,因为他们不仅能够在相对较短的时间内恢复失去的物种多样性,而且能够在短短30万年内将灭绝前事件的数量增加一倍,从而超过了之前的数量

朗里奇博士说,这种康复在不同的地方以不同的方式发生

例如,蒙大拿州出现的物种最终与其他附近州的物种不同,他和他的同事说

他们补充说,在地理限制性研究中,多样性和差异的快速区域性增长是不寻常的

“你可能希望在整个大陆看到同样的幸存者,”朗里奇博士说

“但那不是我们发现的

在这次灭绝事件之后,出现了多样性的爆炸性增长,并且它是通过在不同地点同时进行不同的进化实验来推动的

这可能有助于推动复苏

“”随着世界不同地区不同方向发展出如此多的不同物种,进化更有可能偶然发现新的进化路径,“他继续说道,并补充道,它并非濒临灭绝

率,但能够恢复和适应导致哺乳动物接管的后果

“ - 图片来源:Nobu Tamura