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虽然许多专家吹嘘鼓励年轻人在外面玩耍的健康益处,但是一对新墨西哥兄弟已经证明了放下Xbox控制器的另一个好理由:你永远不知道什么时候你可能会意外地发现一个有百万年历史的化石

正如“华盛顿邮报”周四报道的那样,裘德·斯帕​​克斯和他的兄弟亨特正在拉斯克鲁塞斯市附近沙漠中的一次家庭徒步旅行中测试他们新的对讲机,突然间,当时9岁的裘德绊倒了在一块岩石上,发现了不寻常的发现

裘德解释说,像大象一样的化石似乎有两颗巨大的化石牙齿和看起来像牙齿的牙齿

虽然亨特没有留下深刻印象,但将其视为“肥胖的大牛”,KVIA新闻说,裘德知道这是“不寻常的

”他告诉他的父母,家人决定联系新墨西哥州立大学生物学教授Peter Houde寻求帮助

侯德告诉邮报,他每年都收到一些人的电子邮件,想知道他们是否做了重要的发现,而且在大多数情况下,他们发送的照片并没有什么特别之处 - 但事实并非如此

“我的意思是,他们要么发现了一个颅骨或一个下颌,这是百分之百的明显

我能看到牙齿

我直接回信给他们

“事实上,裘德偶然发现的是一个被认定为Stegomastodon的生物的化石头骨 - 一个现代大象的古代亲戚,它有一对巨大的象牙向上弯曲,站立得比身高八英尺,住在一百多万年前

裘德的发现不仅仅是因为它被发现的方式,而且还因为这个生物的下颚和它的一个象牙暴露在表面并且不知何故设法在侵蚀过程中存活而不会腐烂,Houde告诉KVIA新闻这个月

“这令人非常兴奋,因为这种情况下的化石非常罕见

我们知道它们存在于此,但你几乎找不到它们

所以我们非常兴奋,但我们不知道有多少,“生物学家解释道

“我们想要做的第一件事就是确定展示的那块牙齿是否真的与头骨有关

”Houde获得土地所有者的许可,以及一群学生志愿者和Sparks家族挖掘化石

挖掘过程始于5月(化石最初于11月发现的几个月后),一周内需要大约十几名工人,以便从地面上完全移除脆弱的120磅重的颚和其余的颅骨

“头骨的上半部分是欺骗性的,”侯德在一份声明中说

“它大部分是空心的,头骨的表面是蛋壳薄的......这使得它非常脆弱,唯一能将它固定在一起的是它周围的沉积物

事实上,当沉积物从它们的侧面移开时,它们立即开始分崩离析并逐字地落入微小的碎片中

“”必须由知道如何去做的人仔细完成

这是一个非常慎重的过程,需要一点时间,“NMSU生物学家补充道,他在一篇已发布到他的网站上的研究论文中详述了发现和挖掘过程

Houde称赞Sparks家族有关化石的联系,而不是试图将其自行移除,并补充说他希望化石最终会在博物馆展出

他在一份声明中说:“我有充分的希望和期望,这个标本将最终展出,这个小男孩将能够展示他的朋友,甚至他自己的孩子,看看我在拉斯克鲁塞斯发现的东西

” - 图片来源:Peter Houde /新墨西哥州立大学