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虽然人们最常知道氦气是用来填充气球和吸气以使他们的声音听起来很有趣的气体,但它实际上是一个至关重要的元素,最近供不应求,但发现了大量新的氦气领域可以改变一切

氦是宇宙中第二丰富的元素,它被用于重要的应用,如MRI扫描仪,焊接和核能

根据牛津大学和达勒姆大学的研究人员的说法,氦气是宇宙中第二丰富的天然气,但该元素的储量已经在地球上流失,并且可能很快就会出现灾难性的短缺

然而,使用新的天然气勘探方法,达勒姆大学博士学位

学生Diveena Danabalan,牛津地球科学教授Chris Ballentine及其同事在坦桑尼亚东非大裂谷发现了一种潜在的新氦源,这是有史以来第一次有意识地发现这种稀有气体

这位英国研究人员发现,火山活动提供了足够的热量来释放古代岩石中的氦气,而裂谷地区的火山活动已经从这些岩石中释放出氦气,然后将其困在较浅的气田中

该团队在日本横滨正在进行的Goldschmidt地球化学会议上介绍了他们的发现

“我们证明裂谷中的火山在形成可行的氦储量方面起着重要作用,”丹纳巴兰在一份声明中说

“火山活动可能提供释放古地壳岩石中积累的氦所需的热量

然而,如果气体陷阱太靠近给定的火山,它们就有氦气被二氧化碳等火山气体严重稀释的风险,正如我们在该地区的温泉中看到的那样

“因此,它们目前的目标是确定古代岩石和现代火山之间存在的所谓“金矿区”,以完美平衡氦释放和火山稀释

一旦他们这样做,独立预测计算出他们将能够从裂谷的一部分获得高达450亿立方英尺(BCf)的氦

Ballentine说这样的运输足以完全填满超过一百万个MRI扫描仪

牛津大学教授补充说:“为了发现这一发现,全球氦气消费量约为每年8 BCf,美国联邦氦气储备公司是世界上最大的供应商,目前的储量仅为24.2 BCf

美国已知的总储量约为153 BCf

这是一个改变未来社会氦需求安全的游戏规则,未来的类似发现可能并不遥远

“ - 图片来源:Thinkstock