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根据周三在英国皇家学会会刊B期刊上发表的一项新研究,在恐龙大规模灭绝后的1000万年中,哺乳动物的进化速度远远超过了之前的8000万年

伦敦大学学院遗传学,进化与环境系的Thomas Halliday博士和他的同事们报告说,在恐龙灭绝之前,胎盘哺乳动物(包括近5000种现代物种,包括人类)的进化发生率接近稳定

6600万年前,但很快就爆发了

“我们的祖先 - 早期胎盘哺乳动物 - 受益于非禽类恐龙和竞争哺乳动物群体的灭绝

一旦压力消失,胎盘哺乳动物突然迅速进化为新的形式,“Halliday博士在一份声明中说

“特别是,我们发现一个名为Laurasiatheria的团体迅速增加了他们的体型和生态多样性,使他们走上了一条道路,这将导致一个现代化的群体包含各种各样的哺乳动物,如蝙蝠,猫,犀牛,鲸鱼,奶牛,穿山甲,sh ,,和刺猬,“他补充说

简而言之,这项研究的作者发现,消灭恐龙的大规模灭绝事件“对胎盘哺乳动物的多样化产生了显着的影响

”早期的哺乳动物受益于流星撞击后竞争的减少

Halliday博士的团队研究了所有胎盘哺乳动物的最后一个共同祖先,这是一种生活在白垩纪晚期的生物,距离白垩纪 - 古近纪(K-Pg)大规模灭绝后非禽类恐龙死亡约300万年

他们指出,这使得祖先的年龄比以前认为的要年轻2000万年

通过分析从白垩纪到现代的化石,研究人员能够估计化石记录中不同分歧的时间,部分归功于同一团队去年创建和发布的更新生命树

他们测量了904个胎盘哺乳动物化石的骨骼和牙齿的轻微变化,并使用进化树来绘制随时间变化的不同物种解剖结构

基于这些数据,他们能够确定这些早期哺乳动物在K-Pg大规模灭绝之前和之后的平均进化速率,以确定该事件对胎盘物种多样化的影响

UCL的遗传学家和地球科学家Anjali Goswami教授说,他们的研究结果“驳斥了其他研究忽视了最后一次大规模灭绝的胎盘哺乳动物化石的研究”

“使用严格的方法,我们成功地追踪了早期胎盘哺乳动物的进化,并重建了它随时间的变化,”Goswami教授补充说

“虽然物种之间的比率不同,但我们看到恐龙灭绝后的进化速度明显大幅上升,这表明我们的祖先从恐龙的灭亡中受益匪浅

” - 图片来源:Unsplash