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丹佛自然科学博物馆的研究人员在一项新发表的研究中透露,虽然现代海龟依靠它们的贝壳作为捕食者的保护,但这并不是爬行动物基于骨骼的外壳最初进化的主要原因

更确切地说,在最早部分去壳的化石龟上发现的宽肋骨原壳是为了帮助这种生物在地下挖洞,而不是保护自己不会成为侵略性食肉动物的午餐,由丹佛博物馆古生物学家Tyler Lyson博士领导的国际团队负责人在周五的“当代生物学”杂志上

Lyson博士在一份声明中解释说:“为什么龟壳的进化是一个非常像苏斯博士的问题,答案似乎非常明显 - 这是为了保护

” “但就像鸟羽最初没有进行飞行一样,龟壳的最早开始不是为了保护而是为了挖掘地下以逃离这些早期原始乌龟生活的严酷的南非环境

”这些挖掘改造有助于促进作者在他们的研究中写道,在生物进化史的早期,海龟运动进入水生环境,并可能在帮助干龟在二叠纪/三叠纪灭绝事件中生存方面发挥了关键作用

科学家们最终发现,龟壳并不是一种进化适应保护

(信用:Thinkstock)根据Lyson博士的说法,科学家长期以来一直对龟壳的最初进化感到困惑

现代海龟的化石记录和贝壳发育观察表明,发生的第一个主要生理变化之一是肋骨变宽,这种变化改变了呼吸和爬行动物的速度

“肋骨在运动和呼吸中的不可或缺的作用可能是为什么我们看不到肋骨形状的变化很大,”Lyson博士解释说

“肋骨通常是非常无聊的骨头

鲸鱼,蛇,恐龙,人类和几乎所有其他动物的肋骨看起来都是一样的

海龟是一个例外,它们经过高度修改以形成大部分壳体

“由于发现了2.6亿年的几个标本,他和他的同事们能够发现有关龟壳起源的新见解

在南非的卡鲁盆地,一种被称为Eunotosaurus africanus的部分带壳的原型龟,是同类中最古老的生物

其中一个样本保存得特别完好,手和脚完全铰接,使研究人员能够进行详细分析并得出结论

Lyson博士及其同事写道,这项研究“表明肋骨增宽的起始是对化石性的适应性反应”或挖洞

与其他适应挖掘的物种相似,这些原龟具有“本质上稳定的基础”,有助于“操作强大的前肢挖掘机制”,以及其他适应性,表明其祖先“拥有受挖掘影响显着的身体计划”

“ - 图片来源:Andrey Atuchin