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通过调查近2000种属于现代微生物的基因组,一个国际研究小组据称发现,地球上所有生命的最后一个普遍的共同祖先是一个热爱的,耗氢的有机体,出现在38亿年前

在周一发表在“自然微生物学”杂志上的这项研究中,来自德国杜塞尔多夫大学的威廉·马丁及其同事们发现,地球上的生命很可能形成于热液喷口附近,例如在海底火山附近发现的热液喷口,那里的热水是富含氢,二氧化碳和矿物质

虽然导致地球上生命起源的确切化学事件可能永远不会被完全理解,但科学解释说,一些最早的生物体遗留在传递给其后代的基因中

马丁的研究团队分析了这些基因,因为他们寻找与我们最后一个普遍共同祖先--LUCA的日常生活有关的线索

他们发现LUCA可能是一种以氢气为食并生活在无氧环境中的微生物,这表明它可能出生在热液喷口中

他们还发现它拥有355种蛋白质,这些蛋白质现在几乎普遍存在于细菌和古细菌中,最终由它发展而来,但正如新科学家所指出的那样,它在很多方面也有很大不同

该网站解释说,Martin的团队分析了1,800种细菌和130种古细菌的基因组,他们的分析显示,与那些生物体不同,LUCA很可能无法将离子泵送到膜上以产生电化学梯度以产生富含能量的分子ATP

相反,它利用现有的梯度来产生ATP

新科学家说,这一发现似乎支持这样一种观念,即最早的生命形式从通风水和海水之间存在的自然梯度中获得能量,并且后来才发展出自己产生梯度的能力

这也表明LUCA被迫依靠这些通风口来生存,只有两次脱离它们:当第一个古细菌进化时,然后再次发生最早的细菌

“我们正在看到以前没有任何证据的东西

仅仅通过询问基因组数据的正确问题,我们就能够获得一些非常有趣的答案,这些答案也与我们从地球化学知识中得到的结合得很好,“马丁告诉华盛顿邮报补充说,”我认为地球化学之间存在非常直接的联系

过程,LUCA ......以及出现的第一批微生物

“虽然LUCA是地球上所有生物体的最后一个共同祖先,但它与生命起源的距离仍然未知

其他科学家已经提出,它可能先于其他已经消亡的微生物生命形式

马丁告诉邮报,这是“可能的,但我不确定我们将如何调查任何类似的问题”,没有任何化石证据或与LUCA前生物的遗传联系

“进化生物学的目标,”他补充说,“是要了解我们所知道的有机体的历史

当我们完成后,我们可以担心我们可以想象的那些

“ - 图片来源:NOAA