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谈论你的快乐事故:开普勒太空望远镜破碎的指向系统因为帮助一支国际研究团队发现100多只已确认的新系外行星而受到赞誉 - 这是自开普勒开始其K2任务以来最大的发现

这些调查结果包括第一个由可能与地球相似的四个行星组成的行星系统,通过使用地面望远镜(包括夏威夷Maunakea的W. M. Keck天文台)进行的后续观测得到证实

研究人员在“天体物理学杂志补充系列”中在线发表了他们的研究结果

在其任务的最初阶段,开普勒调查了北半球上空天空中的特定区域,寻找类似地球的行星绕太阳状恒星运行

然而,在2013年,它失去了仔细检查其原始目标区域的能力,迫使工程师重新利用它来检查两个半球的多个独立目标区域

现在社区驱动的K2任务为开普勒带来了新的生命,并使研究人员能够将其与地面观测站一起使用,以检查更大比例的更小和更冷的红矮星,这些恒星在我们的银河系中比太阳般的恒星更常见

,该团队解释说

亚利桑那大学月球与行星实验室的首席研究员伊恩·克罗斯菲尔德在一份声明中说:“开普勒最初的任务是观察到一小片天空,因为它的目的是对不同类型的行星进行人口统计调查

” “这种方法实际上意味着开普勒调查中包含了相对较少的最亮,最近的红矮星

K2任务允许我们将小红星的数量增加20倍以供进一步研究

“使用开普勒获得的数据,并确认与凯克天文台制作的其他观测资料,Maunakea和智利的双子座望远镜,加利福尼亚大学天文台的自动行星探测器和亚利桑那大学的大型双目望远镜,Crossfield的团队设法找到了197名候选人和104个经过验证的行星

在他们能够发现的新世界中,有一个由四个潜在的岩石行星组成的系统,每个行星比地球大20%到50%,并且围绕恒星的轨道运动不到我们太阳的一半

这些世界的轨道范围从5.5到24天,虽然它们的主星发出的光比太阳少,但世界上有两个世界的辐射水平可能与我们相当

克罗斯菲尔德解释说,虽然它们的轨道使它们离主星更近,而不是水星的轨道对太阳的影响,但这些行星仍有可能适合居住

“因为这些较小的恒星在银河系中如此常见,所以可能是生命更频繁地发生在行星上,这些行星围绕着凉爽的红色恒星,而不是像太阳一样围绕恒星的行星,”他说

一旦行星被K2识别,研究人员使用Keck Observatory的近红外相机(NIRC2)和其他仪器获取恒星的高分辨率图像,以及Maunakea设施和自动行星探测器的高分辨率摄谱仪(HIRES)仪器收集高分辨率光学光谱数据以验证候选行星

研究作者说,使用光谱仪可以让研究人员分散星光并测量恒星的质量,半径,温度和其他物理特性

反过来,这使他们能够推断围绕这些恒星运行的每个行星的特征,并且通过将这些技术应用于未来的K2研究结果,Crossfield表示他相信他们能够“相对数量增加一倍或三倍”

小行星在附近轨道运行,明亮的恒星

“ - 图片来源:NASA