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被視為導致藥價上漲「中間人」的藥物福利經理(pharmacy benefit managers,PBM),早就被華爾街分析家認為可能成為川普總統對付藥價的靶子;川普11日宣布的改革計畫,果然對這個健保業獲利極豐的業務開刀,要它們把從藥廠拿到的更多折扣和退款退還給消費者

PBM負責為健保計畫管理藥品福利清單,理應為它們壓低藥價,可是川普政府官員宣稱,PBM向藥廠拿回扣的做法,實際上鼓勵藥價提高;因為回扣是按定價的特定百分比支付,藥品定價愈高,回扣愈多

聯邦食品暨藥物管理局(FDA)局長戈特里布(Scott Gottlieb)即指出,藥價愈來愈高的一大動力,就是藥價訂得很高,而整個藥品供應鍊,從定價與實際價格之間的差距獲取暴利

PBM原本上是消費者與健保計畫准許他們購買的處方藥間的把關者,CVS Caremark、Express Scripts和OptumRx這三大公司,控制了大約70%的市場

它們的任務是排除太昂貴藥物和壓低藥價,包括與藥廠談判藥價折扣和退款;這些回扣有部分退還健保計畫,並可能惠及消費者,有部分則交給PBM,實際情況看雙方如何訂約

但是,PBM的角色早就受到攻擊,並質疑它們是否盡可能把省下的錢轉移給病人、消費者和納稅人

批評者說,這種制度其實鼓勵藥廠提高藥價,讓PBM能夠拿到更多回扣,也鼓勵PBM讓健保計畫買更貴的藥

川普的藥價改革雖誓言排除中間人,卻仍維持PBM的部分做法

PBM正相繼遭到健保公司併吞,角色也逐漸改變;新政策有部分反映PBM和健保公司已施行的策略,包括在Medicare受惠者買藥時,把政府為他們向藥廠獲得的折扣轉給他們

PBM公司的財務報告把各種收入全部混在一起,看不出它們從藥廠的回扣拿到多少錢;聯邦證券管理局去年即為此發函Express Scripts,要它答覆有關的許多問題

這家美國唯一仍獨立作業的大PBM,去年營收1001億元;CVS集團旗下的CVS Caremark去年營收1306億元,占整個集團營收的62%;聯合健保(UnitedHeath)旗下的OptumRx去年營收637億元,占公司營收的25%